Luto nacional por una estampida que deja ya 153 muertos en un trágico Halloween en Seúl

  • La mayoría de las víctimas son jóvenes y adolescentes y hay al menos 19 fallecidos de nacionalidad extranjera
  • El siniestro se pudo producir tras una caída colectiva en un callejón estrecho del barrio de Itaewon
PorRTVE.es/ AGENCIAS

El presidente de Corea del SurYoon Suk-yeol, ha decretado este domingo un período de luto nacional por las víctimas de la estampida que tuvo lugar el sábado durante la celebración de Halloween en una calle de Seúl. Una tragedia que deja por el momento 153 muertos y 82 heridos. 

El país asiático amaneció este domingo conmocionado por el accidente acaecido en torno a las 22.22 hora local del sábado (13.22 GMT del sábado) en un empinado callejón en las cercanías del Hotel Hamilton, frente a la estación de metro de Itaewon, en una conocida zona de ocio nocturno.

Las autoridades tratan determinar las causas del suceso, que según testigos presenciales, autoridades y vídeos publicados en redes sociales se originó por una acumulación excesiva de gente en un estrecho callejón que conecta la principal avenida del barrio de Itaewon. Allí quedaron atrapadas centenares de personas, muchas de las cuales fallecieron por asfixia, de entre los miles que acudieron a festejar Halloween en Itaewon.

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Se cree que el incidente tuvo lugar tras una caída colectiva en el callejón, de cuatro metros de ancho y en pendiente, lo que provocó una avalancha en cadena. Imágenes publicadas en internet muestran a un gran número de gente atrapada en el mencionado callejón mientras los equipos de emergencia tratan de evacuar a algunos de ellos, y también practicando maniobras de reanimación sobre las víctimas.

Los testigos han criticado también la falta de presencia policial en un barrio famoso por su ocio nocturno que cada año atrae a decenas de miles de personas durante las fechas cercanas a Halloween. En ese sentido, la opinión pública surcoreana se pregunta este domingo sobre la falta de previsión en una ciudad acostumbrada a manejar de manera eficiente manifestaciones en las que se reúnen miles de personas prácticamente cada fin de semana.

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La mayoría, veinteañeros

Muchos de los 153 fallecidos son veinteañeros, y de esa cifra provisional, casi un centenar son mujeres, según los datos ofrecidos por el departamento de bomberos de Yongsan, que informaron asimismo de que entre los heridos hay 19 en estado grave, por lo que el balance final de muertos podría ser mayor.

Las autoridades han precisado que entre las víctimas mortales hay una veintena de extranjeros, y mencionaron entre sus países de origen a China, Japón, Austria, Francia, Noruega, Rusia, Estados Unidos, Australia, Irán, Vietnam, Kazajistán, Uzbekistán, Tailandia y Sri Lanka. 

Yoon ha prometido una «investigación en profundidad» sobre sus causas y ha destacado que «lo más importante» en estos momentos es «determinar las causas del accidente y prevenir incidentes similares

El mandatario surcoreano ha trasladado sus condolencias a los allegados de las víctimas del suceso, y lo ha calificado como «horrible» y como «una tragedia y un desastre que nunca debió haber ocurrido», antes de desplazarse este domingo a Itaewon.

Una imagen del presidente de Corea del Sur durante su discurso a la nación. SUN MYUNG-GEON/YONHAP VIA AP
Buscan a más de 350 desaparecidos

El Gobierno de Seúl informó asimismo de que se han recibido 355 reportes de personas desaparecidas que podrían estar vinculadas al suceso, mientras continúa la identificación de todas las víctimas del incidente.

Cerca de 500 agentes de la Agencia de Policía Metropolitana de Seúl fueron asignados este domingo a las tareas de investigación del lugar del suceso y de identificación de las víctimas. El callejón donde sucedió la tragedia y las calles aledañas permanecían hoy acordonados.

En las cercanías del lugar de los hechos algunas personas comenzaron a depositar este domingo flores y otras ofrendas en recuerdo a las víctimas, mientras que el Gobierno anunció que este lunes se colocarán altares con ese fin en una plaza de Itaewon y en la plaza frente al ayuntamiento de Seúl.

La aparente estampida ocurrió en las cercanías del Hotel Hamilton, frente a la estación de metro de Itaewon.

01.13 min Avalancha mortal en Seúl en plena celebración de Halloween

Las celebraciones de Halloween de este año eran las primeras multitudinarias desde 2019, debido a las restricciones aplicadas por la pandemia desde 2020. En los años previos a la crisis sanitaria el barrio de Itaewon -famoso por estar junto a una base militar estadounidense y albergar una mezquita que hacen de la zona una de las más diversas de Seúl- se había convertido en el punto más concurrido de la capital para celebrar esa festividad importada.

Este es el accidente más mortífero en la historia reciente del país asiático desde el hundimiento del ferri Sewol en 2014, que causó la muerte de 304 personas, la mayoría estudiantes de secundaria que estaban de viaje de fin de curso.

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